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Le Botswana

Faits et chiffres

Population:

Le Botswana compte environ 1,8 million d’habitants, soit une densité de 2,7 habitants au km².

Etat:

Le Botswana est devenu indépendant en 1966 et est aujourd’hui une république. Le chef de l’Etat est le président de la République, actuellement Son Excellence Monsieur Seretse Khama Ian Khama.

Gaborone City at night

Capitale:

Gaborone (env. 208 000 hab.)

Géographie:

Le Botswana se trouve au cœur de l’Afrique australe, entouré de la Namibie, de la Zambie, du Zimbabwe et de l’Afrique du Sud. Il s’étend du 20e au 29e degré de longitude est et du 18e au 27e degré de latitude sud. Avec une superficie de 581 730 km², le Botswana est presque aussi grand que la France et la Belgique réunies.

 

Economie:

Au moment de l’indépendance encore un des pays les plus pauvres du monde, le Botswana a élevé son niveau de vie de manière continue après la découverte dès 1967 de gisements de diamants bruts. Le Botswana est un pays prospère avec l’un des taux de croissance les plus élevés du monde au cours des 20 dernières années (en moyenne 6,1 %). Le principal secteur économique est l’industrie diamantaire, suivi de l’industrie de transformation et du tourisme, qui entre pour 5 % dans le PIB. L’élevage est également un secteur très actif avec des exportations remarquables vers l’Union européenne.

Diamants :

Le produit de l’extraction des diamants de la DEBSWANA COMPANY sise à Gaborone, la capitale, constitue plus des trois quarts du revenu national annuel. Les visiteurs du Botswana peuvent se faire une idée de l’extraction des diamants. A Iwaneng (100 km à l’ouest de Gaborone), il est possible de visiter la plus grande mine de diamants du monde (sur réservation). Elle est deux fois plus grande que la célèbre mine de Kimberley en Afrique du Sud. De nouvelles mines de diamants permettront de perpétuer le miracle économique au Botswana encore pendant de longues années du 21e siècle.

La richesse du Botswana repose sur des gisements immenses du diamants bruts. Que ce soit dans la plus grande mine de diamants du monde à Iwaneng ou au tri et à l’évaluation au siège de la Debswana Company à Gaborone: l’extraction et la taille des diamants continueront d’être la principale activité du Botswana au 21e siècle.

Parcs nationaux:

Les parcs nationaux couvrent 17 % de la superficie du pays, 22 autres pour cent relèvent de la compétence de l’Office de protection de la nature. Le Botswana possède ainsi, en pourcentage, l’une des plus grandes surfaces de sites protégés dans le monde. Depuis 1990 notamment, la protection de la nature et le développement d’un tourisme durable sur des bases écologiques sont des impératifs hautement prioritaires.

Voies de communication:

Si au moment de l’indépendance, le Botswana n’avait que huit kilomètres de routes goudronnées (à Lobatse), le pays est aujourd’hui très bien desservi par un réseau de routes goudronnées en constante évolution. L’autoroute TransKalahari a été achevée en 2001. Mais dans les parcs nationaux et les réserves naturelles, l’emploi de véhicules tous terrains reste indispensable.

Religion:

55 % de la population sont des chrétiens, et une petite partie est de religion musulmane. Le reste de la population pratique des religions naturelles.

Jours fériés:

1er et 2 janvier, Pâques (du Vendredi Saint au lundi de Pâques), 1er mai, Ascension, Fête de sir Seretse Khama (1er juillet), Jour du Président (troisième lundi de juillet et jour suivant), Fête nationale (30 septembre et 1er octobre), Noël

Climat :

La saison des pluies va d’octobre à mars, mais commence généralement en décembre et finit vers la fin de février. Entre octobre et mars, les températures peuvent monter jusqu’à 44°C, mais la moyenne à midi est entre 35° et 40°C. Pendant l’hiver, les moyennes journalières sont de 27°C, les températures nocturnes peuvent tomber à + / – 6°C et plus.